El Gran Experimento: una democracia fragmentada

El historiador y pensador de política, Alexis Tocqueville, escribió sobre el nacimiento de una nueva clase de democracia que el pueblo Americano intentaría fomentar. Creada bajo únicas condiciones y un contexto moderno, America estaría aventurando en lo que el llamó el Gran Experimento. Con estas palabras describió un tipo de esperanza la cual debía ser embarcada con cierta cautela advirtiendo sobre las potenciales amenazas totalitarias que pudieran surgir en su desarrollo.

Este 14 de febrero en el día del amor y la amistad, estudiantes que matriculan en el sistema educativo estadounidense volvieron a sufrir la violencia de un tiroteo dentro de las aulas de su escuela. En la escuela Stoneman Douglas en Parkland, Florida sucedió el tiroteo masivo numero 34 del año 2018. Un caso más en una lista larga de eventos de violencia en las escuelas públicas de Estados Unidos.

Anoche, en una reunión de la ciudad que incluía a los estudiantes de la escuela, maestros, legisladores y miembros del cuerpo policial en Parkland, organizada por CNN y moderada por Jake Tapper, una de las víctimas le pregunto a Ted Deutch, representante del partido Demócrata, que si la democracia estadounidense se encontraba fragmentada en su estado actual. El respondió, “Sí, algo.”

El evento de Columbine en 1999 desató un debate nacional sobre la cultura juvenil, los programas de salud mental, el acceso legal a armas, y los intereses de la industria de este dentro de las campañas de los politicos locales y de ellos en Washington. Desde entonces, Estados Unidos permanece como el país desarrollado que más a sufrido tiroteos y muertes con uso de armas legales. Columbine se fue de ser un sitio a un evento que se vería repetido, encadenando una tendencia de más sitios convertidos en eventos.

Cameron Kasky, otro sobreviviente del tiroteo en Parkland, le pregunto al representante nativo de Florida Marco Rubio, contendiente en la última carrera al puesto de presidente, durante la reunion de ayer, “¿Podrá usted en este momento asegurar no aceptar más donaciones por parte de la NRA?”

La NRA (National Rifle Association) es la organización más poderosa en cuanto a la venta, administración, y politización de armas en Estados Unidos. Rubio, habiendo aceptado donaciones de ellos en el pasado y sosteniendo una calificación de A+ cual representa para la organización el registro de votaciones a favor de sus intereses por cada legislador, contestó la pregunta defensivamente al igual que ofensivamente, “Yo no soy quien invierte en ellos, ellos invierten en mí y mi visión.”

El tema de los tiroteos masivos en Estados Unidos ha impulsado a los estudiantes a movilizarse y buscar cambiar las leyes que los legisladores tanto utilizan como arma contra el cambio. No cabe duda que los intereses de los políticos se ven entrelazados con aquellos de la NRA y la necesidad de defender la posición que la constitución no es un documento viviente capaz de interpretación y modificación, pero uno que debe de leerse literalmente. Es decir, la segunda Enmienda, como el resto, fue la verdad legal y moral como se escribió y debe permanecer tal cual sin importar los cambios sociales, culturales, y tecnológicos que han surgido desde su concepción.

Fuera del debate del derecho a poseer o tener acceso a armas capases de disparar 30 balas sin necesidad de recargar y la falta de programas de apoyo a la salud mental, queda en el fondo el tema de cultura ¿Que sucede en Estados Unidos que su gente llega a obtener estas armas y buscan causar daño catastrófico?

En el 2002, el cineasta Michael Moore salió con un documental cual utiliza el evento de Columbine para hacer las preguntas que hasta la fecha no tienen respuesta. En discusión con el padre de una de las víctimas, Moore compara Estados Unidos con los otros países desarrollados que tienen pasados más violentos, sub-culturas más destacadas, más cultura de casería, y otros factores cuales los medios han dado como razón por los sucesos. Sin poder encontrar una correlación entre esas razón y el número de muertes registradas por armas, termina la conversación con una sencilla pregunta, “Si no son esas cosas, qué es?¿Qué es?” El padre le responde, “No sé.”

Estados Unidos sí fue un gran experimento. Max Weber escribió sobre el surgimiento y éxito del capitalismo occidental. Una combinación de la ética protestante y el espíritu capitalista. Tomando en cuenta los muchos factores que delinea y aceptando sus límites, queda la pregunta de: a cual precio tuvo Estados Unidos el éxito del cual surgió el “sueño Americano”. ¿Quién pago qué por este sueño?

En México ofrecemos mucho nuestra opinión sobre las posibles razones del cual tan seguido observamos a nuestro vecino sufriendo algo cual no entendemos. Algunas de ellas son falta de familia; la soledad, la falta de sentido humor, falta de comunidad, el materialismo y n-miles de razones por las cuales los observamos comprar armas y disparar hacia inocentes sin motivación alguna que vaya más haya de sus propios demonios.

Una maestra de la escuela fue entrevistada hoy dado a que utilizó la experiencia de una amiga maestra quien fue víctima del tiroteo de Sandyhook, Connecticut, para saber que hacer para proteger a los estudiantes en el momento que supo lo que sucedía dentro de la escuela. Dentro de la misma entrevista, la maestra de Sandyhook mencionó la necesidad de ver a este problema de manera más holística. Es decir, mientras podrás poner restricciones en el acceso a armas y tomar las precauciones necesarias para prevenir el mayor daño, existe un problema que va más haya de lo tangible.

Es esta manera de pensar que Estados Unidos debe tomar para poder mejor entender la división que se observa. Hay una falla en el gran experimento que en sus errores, como en cualquier experimento, debe poder lograr dejar el pasado ser pasado para avanzar a través de sus logros. No es decir que el pasado se debe ignorar, sino tomarlo como lección para el futuro.

Es un país que hasta la fecha no ha podido reconciliar con que fue y se es creado por sus inmigrantes, voluntarios o forzados. Es un país que no logra reconciliar con que dentro de sus logros capitalistas, no es inmune a la corrupción de sus propios líderes. Es un país que no logra reconciliar que sus logros no siempre se cumplieron con los métodos más limpios. Es un país que no logra reconciliar que el logró de otro no significa el fracaso de uno. Puede que el gran experimento, mientras ha sido fascinante observar y aprender de el, esta fracasando.

¿Qué es lo que el pueblo Americano esta sacrificando por ser parte de este gran experimento?

Wonder: a movie critique

I knew I would eventually watch it but something told me from the start that I wouldn’t like it. Details like the name of the film, the trailers, and general tone of it, let me know that this was a movie I would struggle to watch and I would not be comfortable with how the material would be presented. And bingo, I was correct.

Originally a fictional novel (I haven’t read) by someone who doesn’t have direct experience with the topic, Wonder is a film about a boy born with Treacher Collin’s syndrome. It is a craniofacial deformity that affects the middle part of the facial bones, noticeably the eyes and cheek bones and/or more.  The author of the book met a boy with the syndrome and decided to write an inspirational teen novel.

Similarly, I was born with a deformity that is often compared to Treacher’s except it affects one side of the face causing a baby to be born with a lack skeletal structure on one side rather than the middle of the face, affecting the ear, cheek, and jaw of the side.

So, you can imagine that my watching this movie came with some personal baggage to deal with.

There’s no specific critique I have about it as a film. I actually found it quite boring and stale. It follows typical tropes of teen movies and has no surprising twists. It is your typical feel good inspirational movie. And that is the problem.

Activist Stella Young, who passed away in 2012, coined the term “Inspirational Porn”. After I watched the movie, I googled it and learned the term  immediately identifying what I felt having seen the movie.

The movie quickly describes what young Auggie, the main character, had to go through medically at that point of his life. He is going to school for the first time and will experience what confronting other kids feels like. It then goes into some back stories of some of the other characters. The sister’s role and her point of view made sense to me. It was the only honest part I found as she finds herself struggling to find her own place in the world while her brother has been generally the center of it. But the general gist of the movie is a small moment in the main character’s life in dealing with others as they perceive him.

For those of us that grew up with a deformity, or disability, the way we move about the world takes two forms. One, how you perceive yourself and second, how others treat you as they perceive you. But how we deal with how others perceive us is the important part. It is complex and difficult. One aspect of that is an uncomfortable reality that only the affected, and maybe some around them, understand.

When some of us talk about our struggles with having these deformities, our main goal is not to create sympathy around us, but rather to show that struggle and pain is real and faking otherwise is dishonest.

We did not choose to have these things happen to us. We did not choose to have to deal with surgery, bullying, name calling or the inevitable stares. We are not exceptional because biology has flaws. We, like everybody else, just want to be exceptional by who we are, not what we are.

At the end of the movie, Auggie receives an award for having affected other kids behaviour. Not necessarily for saying something or doing anything but simply for having a face that makes others question their own behaviour. It ends up being a reflection about how people without deformities should treat those with them.

This, to me and others, comes off as society’s own pat on the back for being able to be “good” people for treating those different from them with respect. It’s actually quite insulting. As Young put it, “I am not your inspiration, thank you very much.”

While I could easily say,  “It’s just a nice little story”, these depictions of what I’ve been through are not common in film. When the opportunity to tell a story that I actually can relate to is cut up and portrayed like a nice inspirational story for others, it’s difficult to not be offended when the reality of the situation is much more painful and complicated. It’s difficult to give society a pat on the back for it’s good behaviour when it is us that are left to deal with the struggle and built up baggage that comes with having our faces and bodies.

Young’s “Inspirational Porn” makes a point to say that putting these emotional responses upon those that are different from the norm sets a sort of standard to live up to. Standards I myself struggled with. It’s a nice story when your 9 and all you want is to be accepted. You’re given labels like “strong” and “special”. We’re given character traits which we didn’t work for but were bestowed upon us simply for having to deal with something others hadn’t to. But the things is, life doesn’t end at the end credits. It continues.

What happens after the movie is over? When you start dating, go to job interviews; have to deal with the normal stuff everyone else deals with on top of this other thing that doesn’t go away. I myself only began to seriously struggle with dealing with what I’d been through when I was starting college. And none of it is fit for a feel-good teen movie. That is the reality.

Living with a deformity is not just one stage of life that you overcome and move on from. It is like living with a pebble in your shoe. You get used to it but it’s still poking at you. Sometimes great things happen and you forget it’s there and sometimes it’s all you think about. The pain, the struggle, and the knowing that the pebble is not coming out. We are not society’s token inspirational friend. We are not like this so society can decide to be good. We are not like this so society can take our stories, patch them up, and sell them as feel-good anecdotes for a rainy day. We simply are like this and all we ask for is that society not use us as a way of making itself feel better for accepting us. It comes off as, “I’m so lucky I’m not them but I’m so good for accepting them.” Again, “I’m not your inspiration, thank you very much.”