“¡Busco muchacha de quedada!”

“¡Busco muchacha de quedada!”, “¡Necesito muchacha de entrada por salida!” son frases que leo constantemente en Facebook. En San Pedro Garza García, NL, con toda su riqueza, el intercambio de muchachas, o trabajadoras domésticas, funciona como un mercado de subasta. Se hace la recomendación en los comentarios, se describen sus habilidades (cocinar, limpiar, etc) y al siguiente hogar se manda.

En México, alrededor de 2.2 millones de personas ocupan el puesto de empleados domésticos. De esa cifra, de acuerdo al INEGI, 96 de 100 son mujeres. En Nuevo León, se cuenta con alrededor de 40 mil mujeres indígenas en el puesto.

Desafortunadamente, aún cuando algunas familias observan a estas mujeres como parte de su núcleo, las cifras publicadas por la INEGI también demuestran que solo 2 de 100 empleadas domésticas en México tiene acceso a seguro de salud como parte de sus derechos laborales.

Además de una falla en sus derechos laborales, trabajadoras de hogar expresan una falla en su trato como entidad humana. Se expresa una frecuencia alta de maltrato, humillación, y exceso de trabajo con poco pago. Es cierto que se les exime de la obligación a Vivienda y por ende se es visto su ingreso como voluntario. Pero su supervivencia no es solo responsabilidad del Estado, si no de nuestra sociedad.

Debemos ser precavidos al como nos expresamos cuando hablamos de los trabajadores de hogar. Cuando observo estos statuses en Facebook, veo lenguaje cual refleja uno de mercancía a la renta, o casi, a la venta. Como sociedad, tenemos una responsabilidad a todos quienes forman parte de nuestra economía, ya sea formal o informal. Una responsabilidad hacia respeto mútuo.

No se bien exactamente como me siento cuando leo statuses en Facebook a los cuales se refieren a “necesitar” un empleada de hogar. Es costumbre Mexicana “necesitar” ayuda. Pero también es costumbre Mexicana el necesitar ser apoyados por el sistema cual constantemente se aprovecha de nosotros. Un sistema que permite un alto nivel de pobreza sistemática.

Mi punto, no es sencillamente abarcar este tema en términos económicos, sino sociales y de lo semántico ¿Qué dice de nuestra sociedad cuando nos referimos a un sector de nuestra población necesitada como mercantil?

Este hábito de buscar empleados a través de las redes sociales no inusual. Es la manera más sencilla y existe el factor de necesitar confiar a quien entra a tu hogar. Por ende tiene mucho sentido buscar dentro de tu propia comunidad. Esta práctica también se repite en otros sectores laborales como el de freelancers: programadores, diseñadores gráficos, o otros múltiples tipos de trabajos.

No es decir que es una población que no viene con sus propios problemas. No es coincidencia que muchas se ven aprovechar de quienes las emplean. Son mujeres cuyo instinto de supervivencia está basado en condiciones muy distintas de quienes las emplean. Son dos culturas muy distintas viviendo bajo un mismo techo. Son dos statuses socio-económicos coexistiendo de la manera más armónicamente posible bajo la condición de que una parte tiene poder y la otra obedece. No son condiciones laborales como en cualquier otro sector donde uno puede decir, “No es parte de mi trabajo”. 

Pero este sector de la población, el de trabajadoras domésticas, es compuesta en gran parte por jóvenes de las edades de 15 a 19 años de edad con una escolaridad de primaria si es que alguna.

No es lo mismo la comercialización de un empleo que requiere alto nivel educativo a uno de una población indígena, joven, de bajos recursos, necesidades financieras y bajo nivel de educación. Muchas sufren abuso doméstico en sus propios hogares, son madres solteras, y son quienes mantienen a su propia familia.

Cabe mencionar que muchas de estas jóvenes habitan por gran parte de su semana laboral dentro del hogar de empleo, lejos de sus casas, lejos de sus familias y de sus comunidades.

Es así que propongo el cuestionar cómo es que hablamos sobre y tratamos a un sector de nuestra población con necesidades más graves que las de ellos quien las emplea. No concuerda el sentimiento de “confianza” que se expresa sobre ellas, la manera informal en la cual hablamos de ellas con los demás con el trato general que se les da dentro de nuestra sociedad. Es este trato cual termina definiendo su calidad de vida fuera del hogar donde trabajan.

Es con esta información que debemos cuestionar qué exactamente es la necesidad de tener muchacha. Mientras por un lado es un sector laboral legítimo y parte de la composición de nuestra sociedad; son mujeres que viajan de estado en estado buscando mejores oportunidades. Debemos comenzar a cuestionar cómo es que las podemos apoyar más allá de un salario mínimo establecido por un sistema que les niega gran parte de sus derechos como ciudadanas mexicanas.

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This time, I chose.

I’m having a surgery. I don’t know what number it is out of what I believe are over a dozen since I was 5. And I haven’t had one in almost 8 years. It’s the longest time I’ve had between each.

Those before this one were 95% not by choice except the one time I threw in a rhinoplasty since I was already going under for other reasons. My nose had always bothered me so why not. It was nothing in comparison.

Each surgery was doctor recommended and parent motivated. I was strung along this “adventure” as I struggled to grapple with why other kids didn’t have to miss school, have tutors, or a round-the-clock nanny.

This stringing along often made me feel like an object that needed fixing. Like one of those dolls or handbags that comes out of a factory with a production error. Except I’m a person and you can’t return me and get a refund. As cynical as that sounds, it’s the best way I can describe how I often felt.

Since what I had thought was my last surgery, a lot has happened. All those feelings of helplessness and resentment finally caught up with me and I began to drown in everything that I had once ignored. It’s as if my mind and body had gone into survival mode throughout my childhood in order to be able to deal with what was happening. And once it came to a halt – the reality of it all finally kicked in.

After about 15 years of consecutive surgeries, it took me 7 years to process what had happened and come to terms with who I was. It’s year 8 and I’m putting myself through it again.

I had just moved back to Mexico and gained a little weight after quitting smoking the past year. I noticed that the side of my face with the production error was feeling a little heavy. I notice that my left cheek looked like it was slightly hanging. That’s when I realized the reality of my future.

With no real bone structure on the left side of my face and nature doing its one job, I came to realize that gravity would not be so kind to me. The aging process can already be somewhat daunting but to think of one side of my face melting off more so than the other just freaked me the hell out.

While I had taken so long to get used to my face, it suddenly dawned on me that it wasn’t over. Now, my fears aren’t about surgery itself but what’s to come if I don’t get ahead of the curve. But there is also a new fear. One that I hadn’t felt before.

I used to worry about what would come out of the OR after the procedures. But now I worry how my head will react.

After 7 years of struggling with myself and then finally coming out for some air, I found myself quickly deciding what I wanted next. And while it is something I want, there is a tremendous fear that I’ll go back to that place where looking in the mirror only made me angry.

My mother keeps trying to remind me that I should keep my expectations in check. After the first consultation with this new doctor, I wasn’t very pleased by his reluctance to say much. Logically I understand why, but emotionally I was upset and disappointed. It was the first time we met a doctor, sat in his consultation room, and explained what I wanted because I wanted it.

By the second appointment, without my prompt, he explained my fears about gravity and nature taking its toll. He explained the possibilities of what could be done and I left thinking, “I knew it.”

Pleased with what he had explained, all that was left to do was wait and waiting is no easier than the rest of it.

A bit over a month a go I had a couple of strange weeks where I felt myself reverting back to old emotions and habits. I found myself drinking a bit too much and stealing cigarettes from family members. But I’m not 20 anymore. While I have started smoking again, I got myself a new therapist and decided that if I was going to this I wasn’t going to let my anxiety and PTSD get in the way of me being okay.

7 years of experience with depression and PTSD can come with learning a lot about yourself. It helps you know beforehand when you might trip again. It helps you know that you need to put your hands in front of you before you land. It helps you prevent any harmful damage because: 1) You know what that looks like, and 2) You don’t want it anymore.

As of now, the surgery is scheduled. The waiting will soon end and I will have to deal with whatever happens when it does. I’m excited, nervous, and anxious all at the same time. I’ve never had a surgery that directly deals with what I was born with because I wanted it. This time, I chose.

While I still have that voice in my head that fears what may happen at the end of this month, I am using every tool, every experience, and every ounce of self restraint to stay as calm as I can. Because if there is one thing I have learned from all of this, it’s that I do have a choice.